Los astrónomos han reducido el tamaño de la nebulosa de Andrómeda

Los astrónomos han reducido el tamaño de la nebulosa de Andrómeda
Los astrónomos han reducido el tamaño de la nebulosa de Andrómeda
Anonim

Una nueva estimación de la masa de la vecina galaxia de Andrómeda ha demostrado que no es mucho más grande que nuestra Vía Láctea.

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En el Grupo Local, que une decenas de pequeñas galaxias, las dos más grandes son la Vía Láctea y la vecina nebulosa de Andrómeda. Situadas hoy a una distancia de 2,5 millones de años luz entre sí, se sienten atraídas y en unos 4 mil millones de años nuestra galaxia será absorbida por un vecino más grande: la masa de la Vía Láctea se estimó en 500 mil millones de masas solares, Andrómeda en 1,2 billones. Sin embargo, las nuevas estimaciones de las masas de las galaxias permiten llamar a esta absorción futura más bien una fusión.

Prajwal Kafle y sus colegas del Centro Internacional de Radioastronomía en Australia han demostrado que la galaxia de Andrómeda tiene una masa de no más de 800 mil millones de soles y no mucho más grande que la Vía Láctea. El informe se está preparando para su publicación en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y se puede encontrar en la biblioteca de preimpresiones en línea de arXiv.org.

Los científicos han realizado estas estimaciones basándose en observaciones de estrellas rápidas que, debido a un juego aleatorio de gravedad, han recibido una gran aceleración y están listas para abandonar su galaxia de origen. La "segunda velocidad cósmica" requerida para esto depende de que la masa de la galaxia continúe atrayendo a la estrella. Hace varios años, esto permitió a Caflu y sus colegas estimar la masa de la Vía Láctea en unos 800 mil millones de soles. Y los mismos 800 mil millones de masas solares fueron dados por un nuevo análisis de Andrómeda.

Según los autores, las cifras anteriores se sobrestimaron debido a la sobrestimación de la cantidad de materia oscura. “Es muy emocionante que usamos un nuevo método, e inmediatamente medio siglo de entendimiento consensuado del Grupo Local se pone patas arriba”, dice Prajval Kafl.

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